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Viernes 25/07/2014. Actualizado 13:22h.

economía

LUNES, 28 DE MAYO DE 2012

Gibraltar, el paraíso sin crisis


En plena recesión, el PIB de la última colonia en Europa ha crecido más del 5% al año y goza de pleno empleo. Da trabajo a unos 4400 españoles

Mariana Herrero / Madrid
En Gibraltar no hablan de recortes, ni de crisis. Tampoco saben qué es el paro. El territorio británico, con tan sólo 6,8 kilómetros cuadrados de extensión y un superávit anual que ronda el 30% de su PIB, se sitúa, en plena crisis del euro, como polo de desarrollo financiero del sur de España. Su potencial turístico y su atractivo régimen fiscal hacen de La Roca un paraíso para las actividades económicas.
En Gibraltar hay registradas más empresas que habitantes, unas 84.000, según la base de datos de D&B Emerging Markets Centre. Y es que la colonia, con unos 30.000 habitantes, cumple todos los requisitos para ser un paraíso fiscal. Además de la exención del pago del IVA, la aplicación del secreto bancario y la ridícula tributación exigida a las empresas no residentes, Gibraltar se resiste a intercambiar información fiscal con España, que no reconoce su soberanía.

“El sistema impositivo de Gibraltar está hecho para personas que ganan mucho dinero”, comenta José María Mollinedo, Secretario General de los Técnicos del Ministerio de Hacienda (Gestha). “Las empresas ‘offshore’ pagan tan sólo unas 300 libras para establecerse y el pago del impuesto sobre la renta asciende hasta un máximo de 30.000 libras –aunque la persona gane 200.000 libras anuales– gracias a la limitación de hasta 70.000 libras declarables en la base imponible del salario”, explica el jefe de Gestha.

Desde que comenzó la crisis, el PIB de Gibraltar ha crecido por encima de un 5% anual. La buena salud de sus cuentas recae sobre su intensa actividad financiera, que representa el 30% del PIB. En los últimos años, el Peñón se ha convertido en la meca del juego por Internet. Compañías de juegos de azar y apuestas online como Bwin se han establecido allí por las ventajas impositivas que ofrece. De hecho, el pasado mes de abril la Hacienda española reclamó a un grupo de estas empresas más de 100 millones por los impuestos que se ahorraron al tramitar desde Gibraltar apuestas de españoles sin pagar determinadas tasas. Este sector da trabajo a unas 2.000 personas en Gibraltar, el 10% de la población activa del Peñón.

La buena marcha de la economía gibraltareña también depende del turismo, que, comparable con el de Canarias, supone otro 30% de su PIB, y del puerto, que aporta aporta el 25% de la riqueza de la Roca.

Además, el hecho de que España no reconozca la soberanía de La Roca imposibilita la firma de un acuerdo para el intercambio de información fiscal, problema que abre la puerta a actividades de blanqueo de capitales. Gibraltar ha auspiciado cambios de titularidad de fincas en la Costa del Sol a bajos costes. “Ahí España sale perdiendo al dejar de tributar los impuestos por transacciones patrimoniales o la compraventa de acciones de villas de lujo en el país”.

Cero desempleo

Gibraltar goza de pleno empleo. La zona da trabajo a unas 21.000 personas. Sin embargo, al otro lado de la valla, en la zona del Campo de Gibraltar, compuesta por siete municipios gaditanos y con poco más de 7.000 empresas censadas, el paro toca sus cifras récord, alcanzando un 36,37%. El pasado febrero se registraron poco menos de 40.700 desempleados. Así, cada día, unos 4.400 españoles cruzan la frontera para trabajar en el Peñón. Carlos García es uno de ellos. “Aquí no hay crisis, aquí todo va bien”, comenta este informático que narra cómo todas las mañanas automóviles y camiones esperan largas colas para entrar en la colonia británica. “Gibraltar es sin duda un polo de desarrollo para la zona. Da de comer a mucha gente del Campo de Gibraltar”, expresa.

Grandes obras como la nueva terminal del aeropuerto y centros de congresos están siendo realizadas por empresas españolas. Mollinedo apunta, sin embargo, que el beneficio es recíproco: muchos españoles entran al Peñón para trabajar, repostar gasolina y comprar tabaco, mientras los gibraltareños hacen el viaje contrario para hacer sus compras en las grandes superficies españolas porque es más barato y se les devuelve el IVA.

Desde hace años, varios países e instituciones internacionales pedían el recorte de las ventajas fiscales para las empresas asentadas en Gibraltar sin actividad física. La nueva Ley de Régimen Fiscal llegó en 2010 para poner fin a la segregación entre las empresas residentes (‘onshore’) y las no residentes (‘offshore’) y así terminar con la exención tributaria de éstas últimas. La norma, en vigor desde el 1 de enero de 2012, obliga a pagar impuestos a muchos bancos, empresas y aseguradoras que hasta ahora no lo hacían.


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